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간경화의 원인과 증상, 치료 방법 알아보기

간경화란 간세포가 손상되어 간에 흉터가 쌓이는 질환입니다. 간경화가 진행되면 간의 기능이 저하되고 간암이 발생할 위험이 높아집니다. 간경화의 원인은 주로 만성 B형 간염, C형 간염, 알코올성 간염 등입니다. 간경화의 초기 증상은 피로, 소화불량, 황달, 거미 혈관종, 부종 등이 있습니다. 간경화의 치료는 원인을 제거하고 합병증을 예방하는 것이 중요합니다. 간이식은 말기 간경화 환자에게 유일한 치료 방법입니다.


간경화의 정의와 원인

간은 몸속에서 중요한 역할을 하는 장기입니다. 간은 음식물에서 영양분을 흡수하고 독성물질을 분해하며, 단백질, 탄수화물, 지방 등을 합성하고 분해합니다. 또한 혈액응고 인자를 만들고 혈당을 조절하며, 호르몬과 콜레스테롤을 분비합니다. 간경화란 간세포가 손상되어 간에 흉터가 쌓이는 질환입니다.  흉터가 쌓이면서 간의 구조와 혈관이 변형되고 압축됩니다. 이로 인해 간의 기능이 저하되고 혈액 순환이 방해됩니다.

또한 흉터가 쌓인 부분에서 암세포가 생겨나서 간암이 발생할 위험이 높아집니다. 간경화의 가장 흔한 원인은 만성 B형 간염과 C형 간염입니다. 이들 바이러스는 장기간 간세포를 손상시키고 염증을 유발합니다. 약 70% 이상의 한국인 간경화 환자가 B형 또는 C형 바이러스에 의해 발생합니다. 그 외에도 알코올성 간염, 지방간염, 자가 면역성 간염, 경화성 담관염 등도 간경화를 유발할 수 있습니다.


간경화의 증상과 진단

간경화의 증상과 진단에 대해 알아보겠습니다. 간경화의 증상은 간 기능의 저하와 문맥 고혈압에 의한 합병증으로 나타납니다. 간경화가 초기에는 증상이 없거나 미미할 수 있지만, 진행되면 다음과 같은 증상이 나타날 수 있습니다. 피로, 식욕부진, 체중감소, 피부 긴장도 저하 등 황달, 소변색 짙어짐, 흰자색 노랗게 변함 등 복수, 복부 팽만감, 하지 부종 등 식도 정맥류 출혈, 토혈, 흑색변 등 간성 뇌증, 혼돈, 혼수 등 거미상 혈관종, 수장 홍반, 유방비대 등 간경화의 진단은 주로 혈액검사와 영상검사를 통해 이루어집니다.

혈액검사에서는 간 효소치 상승, 응고 검사 이상, 알부민 수치 감소, 황달 지수 상승 등이 관찰될 수 있습니다. 영상검사에서는 초음파 검사 , CT 검사 , MRI 검사  등을 통해 간의 크기와 구조, 혈관과 종양 등을 확인할 수 있습니다. 가장 확실한 진단 방법은 간 조직검사 이지만, 치료에 필수적인 것은 아니며 출혈 위험이 있어서 잘 시행하지 않습니다. 간경화는 조기 발견과 적절한 치료가 중요합니다. 만약 간경화가 의심되거나 증상이 나타나면 전문의의 진료를 받아야 합니다.


간경화의 치료와 예방

간경화의 치료는 원인이 되는 기저 질환 및 간경화에 의해 나타난 합병증을 치료하는 것입니다. 간경화의 가장 중요한 원인인 만성 B형 간염과 C형 간염에 대해서는 매우 효과적인 약제들이 이미 개발되어 있으므로, 초기에 잘 치료하면 악화를 막을 수 있습니다. 어떤 원인에 의한 것이든 금주는 매우 중요합니다. 만약 간경화가 심하게 진행되어 간 기능이 상실되면 간 이식이 필요할 수 있습니다.

간경화는 위험 인자를 제거하는 것으로 예방할 수 있습니다. B형 간염 예방 백신을 접종하고, C형 간염에 감염되지 않도록 각별히 주의해야 하며 과도한 음주는 삼가함으로써 간경화를 막는 것이 중요합니다. 또한 건강한 식습관과 체중 관리, 규칙적인 운동, 바이러스 간염 예방, 안전한 약물 사용, 간 독소 피하기, 규칙적인 건강 검진 등을 통해 간경화를 예방할 수 있습니다


간경화에 좋은 식품과 생활습관

1. 레몬

레몬에는 항산화 성분인 바이오플라보노이드가 풍부하여 간의 해독 작용을 도와주고, 피를 맑게 해 줍니다. 또한 레몬은 간세포의 산화를 예방하고, 지방과 독소의 축적을 막아줍니다. 레몬차나 레몬주스를 자주 마시는 것이 좋습니다.

2. 부추

부추는 간 기능을 강화하는 작용이 뛰어나며, 비타민과 철분이 풍부하여 활성 산소를 제거하고 혈액 순환을 원활하게 해 줍니다. 부추는 샐러드나 볶음 등으로 드시면 좋습니다.

3. 메밀

메밀에는 플라보노이드 성분이 풍부하여 간세포의 재생을 돕고, 간의 해독 작용을 촉진합니다. 또한 메밀에는 간에서 암모니아를 제거하는데 필요한 아르기닌 성분도 함유되어 있습니다. 메밀국수나 메밀빵 등으로 섭취하면 좋습니다.

4. 잡곡

잡곡은 신맛의 곡류로서, 팥, 통밀, 보리, 귀리, 강낭콩 등이 있습니다. 잡곡은 탄수화물과 과도한 당 섭취가 원인인 비알코올성 지방간을 예방하고 개선하는데 도움이 됩니다.

5. 양송이버섯

양송이버섯은 단백질이 많아 손상된 간의 단백질을 공급해 주며, 베타글루칸 성분이 면역력을 강화하고 암예방에 효과가 있습니다. 특히 양송이 추출물인 AHCC 성분은 간암 예방에 탁월한 효과를 보여줍니다. 양송이버섯은 수프나 볶음 등으로 드시면 좋습니다.

6. 모시조개

모시조개에는 타우린과 호박산 성분이 풍부하여 약해진 간 기능을 회복시키는데 도움을 줍니다. 또한 모시조개는 비타민 B12와 비타민 A를 많이 함유하고 있어, 담즙의 대사를 활성화하고 필요성을 돕습니다. 모시조개는 구이나 찜 등으로 드시면 좋습니다.


간경화에 좋은 생활습관

1. 술을 자제하거나 줄이기

알코올은 간에 대한 매우 큰 부담을 주며 간경변증의 원인이 될 수 있습니다. 술을 마시면 간세포가 손상되고, 간의 해독 작용이 저하됩니다. 따라서 술을 가능한 한 피하거나 적당량만 마시는 것이 좋습니다.

2. 체중 관리

비만이나 과체중은 간에 악영향을 미칠 수 있으므로 체중을 관리하는 것이 좋습니다. 체중이 과도하게 증가하면 비알코올성 지방간이나 간경화의 위험이 높아집니다. 따라서 규칙적인 운동과 적절한 식사량으로 체중을 조절하는 것이 좋습니다.

3. 예방 접종

간염 백신을 맞으면 간염의 발생 가능성이 줄어들기 때문에 간염 예방 접종을 받는 것이 좋습니다. 특히 B형간염과 C형 간염은 간경화나 간암의 주요 원인이 되므로 예방 접종을 통해 감염을 예방하는 것이 중요합니다.

4. 충분한 휴식

피로와 스트레스는 면역력을 저하시키고 간의 기능을 악화시킬 수 있습니다. 따라서 충분한 수면과 휴식을 취하고, 긍정적인 마음가짐으로 스트레스를 해소하는 것이 좋습니다.


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