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건강,  질병

백혈구 감소증을 이겨내는 방법, 증상, 원인, 대처법 알아보기

백혈구는 우리 몸의 면역 체계를 담당하는 세포로, 혈액 속에 적혈구와 혈소판과 함께 존재합니다. 백혈구는 세균, 바이러스, 기생충 등의 외부 침입자를 인식하고 제거하는 역할을 하며, 우리의 건강을 지켜주는 중요한 요소입니다. 그러나 백혈구의 수치가 정상 범위보다 낮아지면, 즉 백혈구 감소증이 발생하면, 우리 몸은 감염에 취약해지고 다양한 증상과 합병증을 겪을 수 있습니다. 이 글에서는 백혈구 수치가 낮으면 나타나는 증상과 원인, 그리고 높이는 방법에 대해 알아보겠습니다.


백혈구 수치 낮으면 나타나는 증상

백혈구의 정상 수치는 성별과 연령에 따라 다르지만, 일반적으로 성인의 경우 1마이크로리터당 4,000개에서 11,000개 정도입니다. 만약 백혈구 수치가 1마이크로리터당 4,000개 미만으로 떨어지면, 백혈구 감소증이라고 합니다.

1. 발열:

백혈구 수치가 낮으면 신체의 온도 조절 기능이 약해지고, 감염에 대한 반응이 약해집니다. 그래서 감염이 있어도 열이 오르지 않거나, 열이 오르더라도 쉽게 내려가지 않습니다. 발열은 백혈구 감소증의 가장 흔한 증상으로, 38도 이상의 고열이 한 시간 이상 지속되면 의사와 상담해야 합니다.

2. 감염:

백혈구 수치가 낮으면 면역 체계가 약해지기 때문에, 세균, 바이러스, 기생충 등의 외부 침입자에게 쉽게 감염될 수 있습니다. 감염은 피부, 입, 인후, 호흡기, 소화기, 비뇨기, 생식기 등 신체의 여러 부위에서 발생할 수 있습니다. 감염의 증상으로는 피부의 붉은 반점, 구내염, 인후통, 기침, 가래, 설사, 소변 시 불편감, 분비물의 색깔 변화 등이 있습니다. 감염이 심해지면 혈류 감염이나 패혈증과 같은 전신성 감염이 발생할 수도 있습니다.

3. 출혈:

백혈구 수치가 낮으면 혈소판의 수치도 낮아질 수 있습니다. 혈소판은 혈관의 손상이 있을 때 혈액을 응고시켜 지혈하는 역할을 합니다. 그러나 혈소판의 수치가 낮아지면, 쉽게 멍이 들거나, 코피, 잇몸 출혈, 생리량 증가, 소변이나 대변에 피가 섞이는 등의 출혈 증상이 나타날 수 있습니다.

4. 피로감:

백혈구 수치가 낮으면 적혈구의 수치도 낮아질 수 있습니다. 적혈구는 혈액 속에 산소를 운반하는 역할을 합니다. 그러나 적혈구의 수치가 낮아지면, 산소 공급이 부족해지고, 피로감, 무기력감, 어지러움, 호흡곤란 등의 증상이 나타날 수 있습니다.


백혈구 수치가 낮아지는 원인

백혈구 수치가 낮아지는 원인은 다양합니다. 백혈구의 생성, 분포, 파괴에 영향을 미치는 요인들이 백혈구 수치에 영향을 줄 수 있습니다.

1. 영양 결핍:

비타민 B12, 엽산, 비타민 B6, 구리, 아연 등의 영양소들은 백혈구의 생성에 필요한 요소들입니다. 그러나 이러한 영양소들이 결핍되면, 백혈구의 생성이 저하되고, 백혈구 수치가 낮아질 수 있습니다. 영양 결핍은 식이 불균형, 만성 영양실조, 알코올 중독 등의 원인으로 발생할 수 있습니다.

2. 감염:

바이러스, 세균, 기생충 등의 감염은 백혈구의 파괴를 촉진하거나, 백혈구의 기능을 저해할 수 있습니다. 감염은 급성 또는 만성적으로 발생할 수 있으며, 감염의 종류에 따라 백혈구의 수치가 다르게 변화할 수 있습니다. 감염으로 인해 백혈구 수치가 낮아지는 경우에는 간염, 에이즈, 결핵, 말라리아 등이 있습니다.

3. 약물:

일부 약물들은 백혈구의 생성을 억제하거나, 백혈구의 파괴를 촉진할 수 있습니다. 약물은 의도적으로 복용하는 경우도 있고, 부작용으로 나타나는 경우도 있습니다. 약물로 인해 백혈구 수치가 낮아지는 경우에는 항암제, 항생제, 항경련제, 항히스타민제, 항갑상선제, 이뇨제 등이 있습니다.

4. 자가면역 질환:

자가면역 질환은 면역 체계가 자신의 정상적인 세포나 조직을 공격하는 질환입니다. 자가면역 질환은 백혈구의 기능을 저해하거나, 백혈구의 파괴를 촉진할 수 있습니다. 자가면역 질환으로 인해 백혈구 수치가 낮아지는 경우에는 류마티스 관절염, 루푸스, 갑상선염 등이 있습니다.

5. 골수 질환:

골수는 백혈구를 비롯한 혈액 세포들의 주요 생성 장소입니다. 그러나 골수에 이상이 생기면, 백혈구의 생성이 저하되거나, 비정상적인 백혈구의 생성이 일어날 수 있습니다. 골수 질환으로 인해 백혈구 수치가 낮아지는 경우에는 빈혈, 백혈병, 골수증식성 질환, 골수이형성 증후군, 골수부전 등이 있습니다.

6. 유전적 이상:

일부 유전적 이상은 백혈구의 생성이나 기능에 영향을 줄 수 있습니다. 유전적 이상으로 인해 백혈구 수치가 낮아지는 경우에는 팬코니 빈혈, 콩크리티스, 희귀 면역 결핍 질환 등이 있습니다.

7. 환경적 요인:

방사선, 화학 물질, 독소 등의 환경적 요인은 백혈구의 생성이나 파괴에 영향을 줄 수 있습니다. 환경적 요인으로 인해 백혈구 수치가 낮아지는 경우에는 방사선 노출, 벤젠 중독, 독버섯 중독 등이 있습니다.

8. 기타 원인:

스플린 비대, 스트레스, 임신, 운동 등의 기타 원인도 백혈구 수치에 영향을 줄 수 있습니다. 기타 원인으로 인해 백혈구 수치가 낮아지는 경우에는 스플린의 기능 이상, 스트레스 호르몬의 분비 증가, 임신 중의 혈액량 증가, 운동 후의 혈액 순환 증가 등이 있습니다.


백혈구 수치를 높이는 방법

백혈구 수치가 낮아지는 원인을 파악하고, 적절한 치료를 받는 것이 가장 중요합니다. 그러나 백혈구 수치를 높이는 데 도움이 되는 몇 가지 방법들이 있습니다.

1. 영양 섭취:

백혈구의 생성에 필요한 영양소들을 충분히 섭취하는 것이 중요합니다. 비타민 B12, 엽산, 비타민 B6, 구리, 아연 등의 영양소들은 고기, 계란, 우유, 곡류, 콩류, 견과류, 채소, 과일 등의 식품에서 섭취할 수 있습니다. 영양소의 결핍이 의심되면, 의사와 상담하고, 필요하면 영양 보충제를 복용할 수 있습니다.

2. 감염 예방:

백혈구 수치가 낮으면 감염에 취약해지기 때문에, 감염을 예방하는 것이 중요합니다. 감염을 예방하기 위해서는 다음과 같은 방법들을 따를 수 있습니다.

3. 위생 관리:

손을 자주 씻고, 손톱을 깨끗하게 자르고, 피부 상처를 청결하게 하고, 구강 위생을 유지하고, 성병 예방을 위해 안전한 성관계를 하는 등의 위생 관리를 해야 합니다.

4. 접종:

백신이나 면역글로불린을 통해 감염에 대한 면역력을 향상시킬 수 있습니다. 의사와 상담하고, 필요하면 접종을 받아야 합니다.

5. 감염원 피하기:

감염이 의심되는 사람이나 동물, 식품, 물건 등과의 접촉을 피해야 합니다. 특히, 감기, 독감, 수두, 홍역, 풍진 등의 전염성 질환에 걸린 사람이나, 곰팡이가 자란 식품, 불량 식품, 불결한 물건 등과의 접촉은 피해야 합니다.

6. 운동:

적절한 운동은 혈액 순환을 촉진하고, 면역 체계를 강화하는 데 도움이 됩니다. 그러나 과도한 운동은 백혈구 수치를 낮출 수 있으므로, 적당한 강도와 시간의 운동을 해야 합니다. 운동 전후에는 충분한 수분 섭취와 휴식을 해야 합니다.

7. 스트레스 관리:

스트레스는 호르몬 분비에 영향을 주고, 면역 체계를 약화시킬 수 있습니다. 그러므로 스트레스를 관리하는 것이 중요합니다. 스트레스를 관리하기 위해서는 다음과 같은 방법들을 시도할 수 있습니다.

끝.


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